GEPI

De la conception instrumentale
à l’exploitation des observables

Gaia : première image de test

L’image ci-dessous est une image de test du jeune amas globulaire NGC1818 dans le Grand Nuage de Magellan. Cette image a été prise dans le cadre de la phase d’étalonnage du satellite avant le début de la phase scientifique de la mission ; le satellite n’est donc pas encore complètement focalisé ni le mouvement optimisé. Le champ de vue est ici de 212’’×212’’ et l’image est orientée avec le Nord en haut et l’Est à gauche. Le temps d’intégration de l’image a seulement été de 2,85 secondes et cette image ne couvre qu’une superficie de moins de 1 % de la totalité du champ de vue de Gaia.

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L’amas globulaire NGC1818
Gaia : image de test du jeune amas globulaire NGC1818 dans le Grand Nuage de Magellan. Crédits : ESA / DPAC / Airbus DS

La conception globale de Gaia est optimisée pour effectuer des mesures précises de position et les miroirs primaires de ses deux télescopes sont rectangulaires plutôt que ronds ; pour optimiser les images fournies par les télescopes, les pixels du plan focal de Gaia sont donc également rectangulaires. Afin de produire cette image de NGC1818, l’image a donc été ré-échantillonnée avec des pixels carrés. En outre, afin de maximiser sa sensibilité aux étoiles très faibles, l’observation de Gaia est en bande large (n’utilise pas de filtres), et ne donne pas d’images en vraies couleurs : le système en fausses couleurs utilisé ici est fonction de l’intensité seulement. Les couleurs réelles et les propriétés spectrales des étoiles sont en fait mesurées par les autres instruments de Gaia (RP, BP, RVS).

Il se trouve que cette image, une des premières, sera également une des dernières ! En effet, le mode d’opération de Gaia consiste à détecter les objets et à en envoyer des imagettes, et non pas de larges images de champs d’étoiles, comme celui-ci, à but de tests uniquement.

Source : http://gaia.obspm.fr/le-satellite/a... En savoir plus : http://www.esa.int/Our_Activities/S...

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